Piste (suite) 5 : Iles de la société – Tahiti (Polynesia)

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•Les Marae Mahaiatea

Des plateformes tronquées et pyramidales, les marae existent dans l’ensemble des îles de la société, des pierres mégalithiques, soigneusement formées et adaptées. La plus grande de toutes les structures en pierre polynésiennes étant le Marae Mahaiatea à Tahiti. Aujourd’hui détruite, son aspect global était une pyramide possédant un large toit plat.

Il a mesuré 21.6 par 81.4 m à la base, et s’est levé en 11 étapes de marches à une taille de plus de 13 m de haut. Faits de blocs de corail, et de pierres volcaniques carrées. Visible durant la visite du capitaine Cook’s en 1769, l’édifice a été démoli après 1897.

♦ Le Marae Taputapuatea de Raiatea (la plus grande des îles sous le vent) est long de 7.3 m de large, et jusqu’à 3.7 m de haut. Il a été construit au-dessus d’une plateforme plus ancienne. Il est l’une des plus grandes et meilleures plateformes préservées dans toute la Polynésie et l’un des sites les plus sacré.

♦ Comme ceux de Raiatea, les marae de Huahine et Bora Bora sont construits avec de grandes galettes de corail, tandis que les structures comparables sur Tahiti et Moorea sont faites de pierres rondes de basalte.

♦ Dans l’ensemble des îles de Marquises il y a les restes de grandes plateformes en pierre, de maisons murées et des terrasses, la plupart d’entre elles envahies par la végétation de la jungle, mais fournissant le témoignage silencieux d’une culture disparue. Le plus grand emplacement archéologique de Polynésie est trouvé sur Hiva Oa, et occupe la totalité de la vallée de Taaoa.

On a partiellement reconstitué plus de 1000 paepae (plateformes sur lesquels des maisons ont été construites), grand tohua (centre cérémonieux public), et plusieurs me’ae (plateformes sacrées tabou au public). Certaines des plateformes sont de 120 m de long et de 30 m de large, et contiennent des blocs cyclopéens de basalte pesant plus de 10 tonnes. Cependant, aucune maçonnerie comparable à Ahu Vinapu sur l’île de Pâques n’a été trouvée.

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